Congressman José E. Serrano

Representing the 15th District of New York

CONGRESSMAN SERRANO AND 53 MEMBERS CALL FOR CREATION OF UN-SPONSORED COMMISSION TO ADDRESS IMPUNITY AND CORRUPTION IN HONDURAS

Dec 4, 2015
Press Release

Please note: Spanish release below English release/Comunicado de Prensa en Español debajo de la version en Inglés

Washington, DC – Congressman José E. Serrano—along with 53 members of the House of Representatives—today sent a letter to U.S. Secretary of State John Kerry urging him to support the creation of a UN-sponsored commission to reduce impunity and corruption in Honduras.  The proposed International Commission against Impunity in Honduras, modeled on the successful International Commission against Impunity in Guatemala, would bring an international, independent team of prosecutors and investigators to help root out corruption and reduce impunity. The initiative is supported by an overwhelming number of Hondurans and a broad range of civil society organizations. For years, Honduras has been plagued by extreme levels of violence that have driven thousands to flee to the U.S. and by rampant corruption by political parties, business people, and government officials. An independent, internationally-backed commission will help restore justice and Honduran’s faith in their government.

“This is a key issue to the future of Honduras,” said Congressman José E. Serrano.  “We cannot expect to fully address issues of violence and instability in Honduras when people do not feel as though they can trust their government or judicial system.  It is time to establish an independent commission to root out corruption and restore trust.”

“The scale of the problem cannot be understated.  There have been serious allegations of corruption involving political parties, business people, and government officials.  However, the Honduran government has failed to investigate adequately and lacks the independence necessary to address the severity of the issues.  For that reason, hundreds of thousands of Hondurans from every walk of life have protested to demand justice. A central demand of this movement—backed by a broad range of civil society organizations—is for Honduras to establish an independent, UN-sponsored International Commission against Impunity in Honduras (CICIH), modeled on the International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG, in Spanish). The goal of the commission is to bring an international, independent team of prosecutors and investigators to help root out corruption and reduce impunity.  We believe this is the only way to ensure justice and the rule of law in Honduras,” the letter says.  

The letter was signed by Representatives Kaptur, Ruppersberger, Hank Johnson, Speier, Schakowsky, Rangel, DeFazio, Slaughter, Lofgren, Conyers, DeLauro, McDermott, Capuano, Gutiérrez, Lowenthal, Honda, Grijalva, Ellison, Nolan, Pocan, Loretta Sanchez, Huffman, David Price, Rush, Moore, Waters, McCollum, Hastings, Tonko, Cárdenas, Edwards, Schrader, Lynch, Danny Davis, Norton, Quigley, Keating, Matsui, Bonamici, Garamendi, DeSaulnier, Chu, Bass, Pingree, Becerra, Yarmuth, Susan Davis, Kind, Cleaver, Clay, Cartwright, Lieu, Bordallo


FULL TEXT OF THE LETTER:

 

Dear Secretary Kerry:

We write to express our concern regarding the deteriorating situation of human rights and the rule of law in Honduras, and to urge you to support the establishment of an International Commission against Impunity in Honduras, modeled on the existing International Commission against Impunity in Guatemala. 

As you know, for a number of years now Honduras has been plagued by extreme levels of violence—which has driven thousands of Hondurans to flee to the United States—and by rampant corruption. As the Inter-American Human Rights Commission and human rights monitoring groups have noted, most of these crimes go unprosecuted and unpunished.  Importantly, the Honduran judiciary lacks much needed independence from other branches of government.

The scale of the problem cannot be understated.  There have been serious allegations of corruption involving political parties, business people, and government officials.  However, the Honduran government has failed to investigate adequately and lacks the independence necessary to address the severity of the issues.  For that reason, hundreds of thousands of Hondurans from every walk of life have protested to demand justice. A central demand of this movement—backed by a broad range of civil society organizations—is for Honduras to establish an independent, UN-sponsored International Commission against Impunity in Honduras (CICIH), modeled on the International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG, in Spanish). The goal of the commission is to bring an international, independent team of prosecutors and investigators to help root out corruption and reduce impunity.  We believe this is the only way to ensure justice and the rule of law in Honduras.

 

This model has been very successful in Guatemala.  The International Commission against Impunity in Guatemala has brought to justice corrupt senior government officials and organized crime figures, while at the same time helping Guatemala develop more independent and professional judicial institutions.  The CICIG, working in close coordination with the Public Prosecutor’s Office, has established a strong track record of investigating and prosecuting corrupt officials in a timely manner.  Early accomplishments included forcing the removal of a corrupt Attorney General only days after his appointment in 2010.  In April of this year, the CICIG uncovered a corruption network called “La Linea” that stretched to the highest levels of the Guatemalan government. Following these revelations, massive protests took place, leading to the eventual resignation and arrest of then-president Otto Pérez Molina.

An overwhelming number of Hondurans are supportive of an International Commission against Impunity in Honduras (or CICIH), functioning independently under U.N. auspices.  For a relatively modest sum—in comparison to the enormous economic and social cost of ongoing impunity—a CICIH can help strengthen the rule of law in Honduras, and give the Honduran people a measure of hope that the situation will not continue to deteriorate.

We encourage you to support the establishment of a CICIH and invest in its future success, just as the U.S. has done elsewhere. We strongly believe that an independent, internationally-backed commission will help ensure justice and restore Hondurans’ faith in their government.

Thank you for your attention to this important matter.

Sincerely,

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Congressman José E. Serrano has represented The Bronx in Congress since 1990, and is a Member of the State & Foreign Operations Appropriations Subcommittee. The Bronx is also home to one of the largest populations of Honduran-Americans in the United States.

 

CONGRESISTA SERRANO Y 53 REPRESENTANTES EXIGEN LA CREACIÓN DE COMISIÓN AUSPICIADA POR LA ONU PARA COMBATIR LA IMPUNIDAD Y CORRUPCIÓN EN HONDURAS

Washington, DC – El Congresista José E. Serrano—junto a 53 miembros de la Cámara de Representantes—enviaron hoy una carta al Secretario de Estado John Kerry exigiéndole que apoye la creación de una comisión auspiciada por la ONU para reducir la impunidad y corrupción en Honduras.  La propuesta Comisión Internacional Contra la Impunidad en Honduras (CICIH), basada en el modelo de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), traería un equipo internacional e independiente de fiscales e investigadores para ayudar a erradicar la corrupción y a reducir la impunidad.  Un número abrumador de hondureños y una amplia gama de organizaciones de la sociedad civil apoya esta iniciativa. Desde hace varios años, Honduras ha estado plagada por niveles extremos de violencia—lo que ha provocado la fuga de miles de hondureños a los Estados Unidos—y por una situación de corrupción rampante involucrando a partidos políticos, empresarios y funcionarios gubernamentales.  Una comisión independiente y respaldada internacionalmente ayudará a consolidar la justicia y a restablecer la confianza de los hondureños en su gobierno.

 

“Este es un asunto clave para el futuro de Honduras”, dijo el Congresista José E. Serrano.  “No podemos esperar resolver los problemas de violencia e inestabilidad en Honduras cuando el pueblo no siente que puede confiar en su gobierno o en el sistema judicial.  Es hora de crear una comisión independiente para acabar con la corrupción y restablecer la confianza”.

 

“La dimensión del problema no puede ser subestimada. Ha habido acusaciones graves de corrupción, involucrando a partidos políticos, empresarios y funcionarios gubernamentales. Sin embargo, el gobierno de Honduras no investiga de manera adecuada y carece de suficiente independencia para abordar la gravedad de estas cuestiones. Por esta razón, cientos de miles de hondureños de todos los sectores han protestado para exigir justicia. Una demanda principal de este movimiento—apoyada por una amplia gama de organizaciones de la sociedad civil—es que Honduras establezca una Comisión Internacional Contra la Impunidad en Honduras (CICIH), auspiciada por la ONU y basada en el modelo de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG). El objetivo de la comisión es llevar un equipo internacional e independiente de fiscales e investigadores para ayudar a erradicar la corrupción y a reducir la impunidad.  Creemos que eso es la única manera de asegurar que haya justicia y estado de derecho en Honduras”, dice la carta.

La carta fue firmada por los Representantes Kaptur, Ruppersberger, Hank Johnson, Speier, Schakowsky, Rangel, DeFazio, Slaughter, Lofgren, Conyers, DeLauro, McDermott, Capuano, Gutiérrez, Lowenthal, Honda, Grijalva, Ellison, Nolan, Pocan, Loretta Sanchez, Huffman, David Price, Rush, Moore, Waters, McCollum, Hastings, Tonko, Cárdenas, Edwards, Schrader, Lynch, Danny Davis, Norton, Quigley, Keating, Matsui, Bonamici, Garamendi, DeSaulnier, Chu, Bass, Pingree, Becerra, Yarmuth, Susan Davis, Kind, Cleaver, Clay, Cartwright, Lieu, Bordallo

TEXTO COMPLETO DE LA CARTA:

 

3 de diciembre de 2015

 

 

Estimado Secretario Kerry:

 

Le escribimos para expresar nuestra preocupación acerca de la situación cada vez más deteriorada de los derechos humanos y del estado de derecho en Honduras, y le pedimos apoyar el establecimiento de una Comisión Internacional Contra la Impunidad en Honduras, siguiendo el modelo de la ya existente Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala.

 

Como usted ya sabe, desde hace varios años Honduras ha estado plagada por niveles extremos de violencia—lo que ha provocado la fuga de miles de hondureños a los Estados Unidos—y por una situación de corrupción rampante. Como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y grupos de monitoreo de los derechos humanos han notado, la mayoría de los crímenes se quedan sin juicios e impunes. Cabe destacar que el sistema judicial hondureño carece de la independencia necesaria ante los otros poderes del gobierno.

 

La dimensión del problema no puede ser subestimada. Ha habido acusaciones graves de corrupción involucrando a partidos políticos, empresarios y funcionarios gubernamentales. Sin embargo, el gobierno de Honduras no investiga de manera adecuada y carece de suficiente independencia para abordar la gravedad de estas cuestiones. Por esta razón, cientos de miles de hondureños de todos los sectores han protestado para exigir justicia. Una demanda principal de este movimiento—apoyada por una amplia gama de organizaciones de la sociedad civil—es que Honduras establezca una Comisión Internacional Contra la Impunidad en Honduras (CICIH), auspiciada por la ONU y basada en el modelo de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG). El objetivo de la comisión es llevar un equipo internacional e independiente de fiscales e investigadores para ayudar a erradicar la corrupción y a reducir la impunidad.  Creemos que es la única manera de asegurar que haya justicia y estado de derecho en Honduras.

 

Este modelo ha tenido mucho éxito en Guatemala. La Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala ha llevado ante la justicia a altos funcionarios gubernamentales y miembros del crimen organizado, mientras también ayuda a Guatemala a desarrollar instituciones judiciales más independientes y profesionales. La CICIG, trabajando en estrecha coordinación con el Ministerio Público, tiene un historial sólido de investigaciones y enjuiciamientos de funcionarios corruptos en un periodo de tiempo razonable. Los primeros logros incluyeron impulsar la remoción del Fiscal del Ministerio Público días después de su nombramiento en 2010 por actos de corrupción. En abril de este año, la CICIG descubrió una red de corrupción llamada “La Línea” que se extendió hasta los niveles más altos del gobierno de Guatemala. Después de esas revelaciones, hubo protestas masivas que llevaron a la eventual renuncia y el arresto del entonces presidente Otto Pérez Molina.

 

Un número abrumador de hondureños apoyan la creación de una Comisión Internacional Contra la Impunidad en Honduras (o CICIH), que funcione independientemente bajo los auspicios de la ONU. Por una cantidad de dinero modesta—en comparación al enorme costo económico y social de la impunidad persistente—una CICIH podría fortalecer el estado de derecho en Honduras y ofrecer al pueblo hondureño una dosis de esperanza de que la situación no seguirá deteriorándose.

 

Le alentamos a apoyar el establecimiento de una CICIH e invertir en su éxito futuro, como los Estados Unidos han hecho en otras partes. Creemos firmemente que una comisión independiente y respaldada internacionalmente ayudará a consolidar la justicia y restablecer la confianza de los hondureños en su gobierno.

 

Agradecemos su atención a este asunto importante.

 

Sinceramente,   

    

 

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El Congresista José E. Serrano ha representado a El Bronx en el Congreso de los Estados Unidos de América desde el 1990 y es un miembro del Subcomité de Estado y Operaciones Extranjeras del Comité de Asignaciones.  El Bronx es el lugar de residencia para una de las poblaciones más grandes de Hondureños-Americanos en EE.UU.

 

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