Congressman José E. Serrano

Representing the 15th District of New York

Una orden evitará el desalojo de refugiados boricuas hasta el miércoles

Jul 1, 2018
In The News

Washington - El juez federal de Massachusetts Leo Sorokin emitió anoche una orden que evita desalojar hoy a cerca de 1,700 puertorriqueños que como consecuencia del huracán María se refugiaron en hospederías de EE.UU. y Puerto Rico a través del programa de vivienda temporal (TSA) de FEMA.

La orden de protección permitirá a familias que pudieran haber quedado sin techo en las próximas horas seguir por lo menos hasta la hora de salida del miércoles, 4 de julio, en los cuartos de hospederías que han sido financiadas por FEMA.

La demanda fue presentada el sábado por el grupo pro derechos civiles Latino Justice.

Mañana, lunes, habrá una vista sobre el caso - por medio de una conferencia telefónica programada para las 12:45 p.m.-, con la intención de discutir la demanda presentada por Latino Justice a nombre de damnificados boricuas.

Cerca de 1,700 familias en Estados Unidos y Puerto Rico perdían anoche el beneficio del programa TSA, como damnificados del huracán María. Eso hubiese supuesto dejar sus hospederías a la hora de salida de hoy.

Se calcula que cerca de 600 de esas familias estaban en hospederías de Florida.

Al comenzar la semana, FEMA indicó que unas 1,200 de las 1,700 familias estaban en hospederías estadounidenses y que tenían hasta hoy para obtener un pasaje de regreso a Puerto Rico, si no habían conseguido otra opción de vivienda.

No está claro el total de personas que ya habían conseguido vivienda en EE.UU. o decidieron regresar esta semana a la Isla.

Una de las demandantes del caso presentado por Latino Justice – antes el Fondo Puertorriqueño para la Educación y la Defensa Legal -, es María Muñoz, quien ha indicado que el huracán le destruyó su hogar y que no tiene a donde regresar.

Muñoz ha estado refugiada en un hotel de Massachusetts desde noviembre. "El techo fue arrancado y todo fue destruido. También tengo enfisema pulmonar y he tenido tres accidentes cerebrovasculares. No puedo regresar a Puerto Rico ya que las condiciones allí son muy malas", sostuvo Muñoz.

El jueves, demócratas del Congreso hicieron un último llamamiento desde el Capitolio federal para que FEMA extendiera el programa TSA, ante el temor de que familias quedaran desamparadas este fin de semana.

Los legisladores enviaron cartas e hicieron nuevos intentos por que el Congreso presionara al Ejecutivo federal.

“FEMA tiene la autoridad para extender el período de asistencia bajo TSA”, indicaron los senadores demócratas Robert Menéndez (Nueva Jersey), Elizabeth Warren (Massachusetts), Bill Nelson (Florida), Robert Casey (Pensilvania),  Christopher Murphy (Connecticut), Richard Blumenthal (Connecticut) y Sherrod Brown (Ohio), en una carta enviada el jueves al jefe  de FEMA, Brock Long.

En otra misiva, enviada tanto a Long como al secretario de Vivienda de EE.UU. (HUD), Ben Carson, 15 senadores y representantes –incluidos los congresistas demócratas boricuas José Serrano (Nueva York), Nydia Velázquez (Nueva York), Luis Gutiérrez (Illinois), y Darren Soto (Florida)–, insistieron también en que se active el Programa de Asistencia de Vivienda Directa (DHAP).

FEMA ha señalado en que en vez de activar DHAP, que consideran más burocrática, tienen disponible el programa de alquiler directo, que ofrece servicios similares.

En una declaración previo a la orden judicial, FEMA exhortó a los damnificados que planifican regresar a Puerto Rico este fin de semana a contactarlos en el teléfono 800-372-1705. 

Según aquella declaración, hoy era el último día para las personas bajo el programa TSA obtener subsidio para financiar su regreso a Puerto Rico, si su intención era volver a la Isla.

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